Do ảnh hưởng của dịch COVID-19, Giải vô địch quốc gia Thái Lan (Thai League) sẽ khởi tranh trở lại vào tháng 9/2020 và kéo dài đến tháng 5/2021. Khoảng thời gian này trùng với thời điểm diễn ra AFF Cup 2020 (dự kiến diễn ra từ ngày 23/11 đến ngày 31/12) và vòng loại World Cup 2022 (tháng 10 và 11) khiến tuyển Thái Lan gặp khó khi phải chia sức cho nhiều mặt trận.

Theo nguồn tin từ báo chí xứ chùa Vàng, FAT tính “hy sinh” AFF Cup khi chỉ cử đội tuyển U23 góp mặt, thậm chí không loại trừ khả năng sẽ rút khỏi mùa giải năm nay. Tuy nhiên, thông tin này đã bị ông Parit Suphaphong – tổng thư ký FAT bác bỏ.

“Giai đoạn vòng bảng AFF có thể trùng với lịch thi đấu lượt đi tại Thai League. Tuy nhiên, khi bước vào vòng knock-out, các CLB sẽ bước vào giai đoạn nghỉ giữa mùa. Do đó, HLV Akira Nishino sẽ có tất cả các cầu thủ tốt nhất trong đội hình”, ông Suphaphong nhấn mạnh.

Tuyên bố của tổng thư ký FAT đồng nghĩa với việc tuyển Thái Lan sẽ có được lực lượng mạnh nhất tham dự giải. Tuyển Thái Lan đang giữ kỷ lục vô địch AFF Cup nhiều nhất với 5 lần (1996, 2000, 2002, 2014 và 2016). Nhưng sự vươn lên mạnh mẽ của đội tuyển Việt Nam dưới thời HLV Park Hang Seo khiến người Thái đứng ngồi không yên và khẳng định quyết tâm đòi lại vị thế số 1 Đông Nam Á.

Dù vậy, người hâm mộ vẫn bán tín bán nghi về sức mạnh của “Voi chiến” ở AFF Cup 2020 bởi rào cản từ quy định của FIFA. AFF Cup 2020 không thuộc hệ thống FIFA Days, nên các CLB không bắt buộc phải “nhả” quân cho đội tuyển quốc gia.

Đội bóng xứ chùa Vàng vì thế đối mặt nguy cơ “mất” nhiều trụ cột đang thi đấu tại nước ngoài như tiền vệ Chanathip Songkrasin, hậu vệ Theerathon Bunmathan, tiền đạo Teerasil Dangda. Điều này đã được nhìn thấy ở AFF Cup 2018, đội tuyển Thái Lan dưới sự dẫn dắt của HLV Milovan Rajevac không thể mang đến đầy đủ binh hùng tướng mạnh, buộc phải dừng bước ở bán kết và nhìn tuyển Việt Nam lên ngôi vô địch.

Về phía tuyển Việt Nam, Liên đoàn Bóng đá Việt Nam xác nhận sẽ cử đội hình mạnh nhất dự AFF Cup 2020, với mục tiêu bảo vệ ngôi vương. Năm nay, cơ hội để thầy trò huấn luyện viên Park Hang Seo bảo vệ chức vô địch khá thuận lợi. V-League 2020 đã trở lại giúp tuyển Việt Nam có sự chuẩn bị tốt hơn so với Thái Lan bởi giải chuyên nghiệp của nước này đến tháng 9 mới trở lại.